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Archive for August, 2009

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6 Key Points for Immigration Reform

Minnesota Immigrant Rights Action Coalition (MIRAc)

The leadership of the Democratic Party has recently stated that immigration reform will be among the top three items on the legislative agenda of the next year. While many within the immigrant rights community laud this step, there is nonetheless disquiet about the direction towards which many of the proposed changes are leading as well as the expansion of a number of current programs. Recent statements by Obama Administration officials, in particular DHS Secretary Janet Napolitano, indicate that priority will be given to immigration law enforcement before consideration of either amnesty or pathways to citizenship. We believe that this accepts too much of the right-wing’s framing of the debate over immigration. It is our fear that if priority is given to enforcement, that the repression of immigrant communities will continue both in homes and at workplaces. Such priority will drive immigrants further into the shadows and towards second-class citizenship once legislation is secured.

1 There are six current or proposed policies, in particular, that concern us as both immigrant rights activists and as workers. First, much of the talk emanating from Washington since the beginning of the Obama Administration has focused upon enforcing immigration law with regard to employers. The reality is that the expansion and increased funding of programs like E-Verify or the more recent expansion of the use of I-9 audits is most likely to hurt the very people who are said to be the future recipients of comprehensive immigration reform. It is difficult to see how this expansion, before the passage of such reform, can help workers to come out of the shadows to challenge unfair and unpaid wages, unsafe workplaces, and exploitative conditions. Rather, it is our fear that the expansion of E-Verify and use of I-9 audits will actually undermine workers rights and be used mainly as a weapon by employers to undermine unions and workplace organizing. It will undoubtedly lead to many immigrants losing their jobs. It will also drive unscrupulous employers to go further underground and encourage them to further exploitation of their workforce. It is our belief that a legislative response that desires to empower workers against illegal employer practices will instead focus on increasing workers’ rights to organize. We fully support the Employee Free Choice Act and look for tougher enforcement of violations of current labor law by employers.

2 This leads to a second concern with the current policies pursued by the Obama Administration. While the large workplace raids have temporarily halted, the number of undocumented detainees and deportees caught up within the detention centers of Immigration and Custom Enforcement (as well as the privatized detention centers that have been outsourced by ICE) and the administrative hearings of the Executive Office of Immigration Review has not declined, but may have actually increased. Amnesty International’s March 2009 report on the conditions of detainees within the immigration detention centers has found that the human rights and rights to due process of detainees have been systematically violated. Too often, detainees have been deported without proper legal representation. It is our belief that the deportations need to be stayed immediately with an executive order – especially given the length of time required for the  securing the passage of comprehensive immigration reform.

3 Third, it will do little good to end the large workplace raids if, through the Secure Communities Initiative, the further deputizing of local law enforcement as immigration agents continues. In this sense, the raids will not end so much as become largely invisible. Secretary Napolitano has stated that immigration enforcement policy should not stop at the US-Mexico border. Rather, she urges policymakers to realize that the border is now interior to the country itself. Unintentionally, she is correct: Secure Communities creates a new border in the heart of every community between those who can trust the police and those unable due to fear. Deputizing local law enforcement does not make communities more secure, but it certainly sows fear among vulnerable immigrant communities and makes it less likely that when crime does occur that these communities will search out and cooperate with police for fear of detention and deportation. Voluntary compliance with 287(g) has already led to multiple incidents of racial profiling. Funding the expansion of and making 287(g) mandatory for law enforcement nation-wide will only increase the numbers of people in detention. This does not presage “hope” for immigrant communities. Here, we recommend the Police Foundation’s recent policy analysis of the role of local police in relationship to immigration enforcement.

4 Fourth, we are concerned over the increased militarization of the Southwest border. Thousands of people have now died attempting to cross the border since the implementation of NAFTA. Further militarization will only increase these numbers. Secretary Napolitano has stated that immigration policy needs to target the “pull” factors behind immigration – meaning employers who hire “illegal” immigrants. She has even used the language of the “root causes” of immigration. Her analysis does not go deep enough. Broadly speaking, it is US economic and foreign policy that can be said to contribute, if not fundamentally cause, the conditions that lead to migration. Until US foreign and economic policies change in the realm of trade, economic development, and finance, among others, there will be no end to the “push” behind migration. It is only once these policies are changed that potential immigrants will be able to exercise their right to “remain at home.” We have seen the disastrous consequences of the militarization of US policy on the plains of Iraq and in the mountains of Afghanistan. Let us not compound this folly by militarizing a problem that is rooted in economic and foreign policy. Labor and environmental standards for trade agreements are one of many possible, and better, responses to the “push” and “pull” of migration.

5 Fifth, we worry about the possibility of guest worker programs that will create a new form of indentured servitude. The history of the Bracero Program is one that should lead us, as a nation, to shame. Let us not repeat this mistake through the creation of a new guest worker program that gives employers the power to revoke visas. This will only encourage employers to become more abusive and discourage workers in such programs from reporting and organizing against abuses and exploitation. Further, it demeans the value of labor in our society if there is no guarantee of citizenship for workers in these programs. If a person works and in the process contributes to the wealth of US society, then they have gained a right to citizenship and all the rights that accompany it. Guest worker programs, such as the ones for which the US Chamber of Commerce lobbies, deny this basic insight and with reason – for they know that immigrants have been at the forefront of demanding an improved standard of living as well as economic, social, and labor rights. These demands are essential if we are to make our way out of the current economic morass.

6 Finally, we are deeply concerned with the looming end of Temporary Protective Status for many Liberians, Somalis, Nicaraguans, Salvadorans, Hondurans and other immigrant groups living in this country. If the temporary status for these members of our community is not renewed, many will be forced to return to a country in which they face grave dangers of persecution.

Respectfully, we submit that only a comprehensive immigration reform that rejects the above six possibilities or policies can be considered a minimally just one.

Minnesota Immigrant Rights Action Coalition (MIRAc) | Summer 2009 | Mirac1.wordpress.com

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6 puntos claves para una reforma migratoria

Minnesota Immigrant Rights Action Coalition (MIRAc)

El liderazgo del partido demócrata ha dicho recientemente que una reforma migratoria estará entre las 3 cosas que estarán en la agenda legislativa el próximo año. Mientras muchos dentro de la comunidad que apoya los derechos de los inmigrantes aprueban este paso, sin embargo, hay ansiedad acerca de la dirección que mucho de los cambios propuestos van a llevar, así también como la expansión de algunos programas. Recientes declaraciones hechas por los oficiales de la administración Obama, en particular la secretaria del departamento de seguridad Interna de los Estados Unidos (DHS), Janet Napolitano, quien ha dicho que se le dará prioridad al cumplimiento de enforzar las leyes de inmigración antes de considerar ya sea amnistía o caminos a la ciudadanía. Nosotros consideramos que esto acepta mucho de las opiniones de los derechistas sobre el debate de inmigración. Nos sentimos preocupados que si se le da prioridad a enforzar las leyes, la represión hacia las comunidades inmigrantes va a continuar tanto en los hogares como en los lugares de trabajo. Esta prioridad va a llevar a los inmigrantes a permanecer en las sombras y los convertirá en ciudadanos de segunda clase una vez esta legislación esté asegurada.

Hay seis recientes propuestas políticas en particular de las cuales estamos preocupados tanto como activistas para los derechos de los inmigrantes y trabajadores que también somos.

1 Primero, mucho de la habladuría que emana de Washington desde el comienzo de la administración Obama se ha enfocado en “hacer cumplir las leyes” de inmigración con respecto a los empleadores que contratan gente sin documentos. La realidad es que con la expansión e incrementación de fondos para el programa de E-Verify o la expansión mas reciente del uso de las auditorías de I-9 es más probable que lastime a la gente que se dice que serán los futuros beneficiados de una reforma de inmigración comprensiva. Es difícil ver como esta expansión antes de que pase una reforma puede ayudar a los trabajadores indocumentados a salir de las sombras para cuestionar salarios injustos o salarios que no han sido pagados, falta de seguridad en los trabajos y condiciones de explotación. Al contrario pensamos que la expansión del E- Verify y el uso de las auditorías de I-9 va a debilitar los derechos de los trabajador@s y va a ser usada principalmente como una arma de parte de los empleadores para debilitar los esfuerzos de los sindicatos y la organización dentro de los lugares de trabajo. Sin duda, llevaría a muchos inmigrantes a perder su trabajo. También daría más confianza a los empleadores corruptos para explotar a sus trabajadores. Creemos que una respuesta legislativa que quiere darle poder a los trabajadores en contra de las prácticas ilegales de los patrones, se debería de enfocar en aumentar el derecho de los trabajador@s para organizarse. Apoyamos el EFCA (Acta de Escoger Libremente de Los Trabajadores) y esperamos leyes más fuertes en contra de empleadores que violan las leyes laborales.

2 Segundo Esto nos lleva a una segunda preocupación acerca de las políticas practicadas por la administración de Obama. Mientras las redadas grandes en los lugares de trabajo han parado temporalmente, el número de personas indocumentadas detenidas y personas enceradas en los centros de detención del ICE (también la obtención de detenciones en centros privados) y las cortes administrativas de la oficina ejecutiva de revisión de inmigración no ha decaído pero al contrario ha incrementado. El reporte de Amnistía Internacional del 2009 sobre las condiciones de los detenidos dentro de los centros de detención encontró que los derechos humanos de los detenidos han sido violados sistemáticamente. A menudo los detenidos han sido deportados sin representación legal apropiada. Creemos que las deportaciones deben ser paradas inmediatamente con una orden ejecutiva firmada por el presidente.

3 Tercero, no servirá de nada terminar con las redadas en compañías de trabajo grandes si por medio de la iniciativa de comunidades seguras se le daría a la policía local la autoridad de enforzar las leyes de inmigración. En este sentido las redadas no terminarían pero se convertirían en invisibles. La Secretaria Napolitano ha declarado que las políticas de enforzar las leyes no deben de parar en la Frontera con México. Al contrario ella urge a los que hacen las políticas del gobierno que se den cuenta de que la frontera a llegado al interior del país. Desintencionadamente ella tiene razón: el programa de comunidades seguras crea una nueva frontera en el corazón de la comunidad entre aquellos que pueden confiar en la policía y aquellos que no lo pueden hacer porque tienen miedo. Dando esa autoridad a la policía local no hace a las comunidades más seguras pero crea miedo entre las comunidades inmigrantes vulnerables y hace menos probable que cuando haya crimen busquen o cooperen con la policía por miedo a ser detenid@s y luego deportados. Voluntad en conformidad con 287(g) ha llevado a múltiples incidentes de discriminación racial. Subsidiando la expansión o hacer la ley 287(g) mandatorio para ser aplicada a nivel nacional solamente aumentara el número de personas en los centros de detención. Esto no trae “Esperanza” para las comunidades inmigrantes. Es aquí donde nosotros recomendamos el reciente análisis de las políticas de la fundación policial sobre el rol de la policía local con respeto al enforzamiento de las leyes de inmigración.

4 Cuatro, también estamos preocupad@s sobre el incremento de la militarización de La Frontera Sur –Oeste. Miles de personas han muerto tratando de cruzar la frontera poco después de la implementación del NAFTA (tratado de libre comercio Norte Americano). Más militarización solamente incrementará estos números. La Secretaria Napolitano ha dicho que la política de inmigración debe enfocarse en el factor de “Atraer” – mejor dicho, a los empleadores que contratan a trabadores “ilegales”. Ella ha usado el lenguaje de “las causas de raíz” de la inmigración. Su análisis no va al fondo. Hablando en una extensión mas grande, es la política de la economía y hacia el exterior de los Estados Unidos la que se puede decir que contribuye, o es la causa fundamental de las condiciones que llevan a emigrar. Hasta que las políticas de la economía y políticas hacia el exterior de los Estados Unidos no cambien en forma real de comercio, desarrollo económico, y finanzas, entre otros no va haber un fin al factor “de empuje” detrás de la inmigración. Es solamente una vez estas políticas sean cambiadas que inmigrantes potenciales van a poder ejercitar el derecho de “permanecer en casa”. Hemos visto las consecuencias desastrosas de la militarización de las políticas de los Estados Unidos en los planes de Iraq y en las montañas de Afganistán. No empeoremos este error militarizando un problema que tiene sus raíces en las políticas de la economía y hacia el exterior de los Estados Unidos. Estándares laborales y acerca del medio ambiente como parte de tratos de comercio son unas de las muchas y mejores respuestas para los factores de “Empuje” y “Atracción” de inmigración.

5 Quinto, Nos preocupa la posibilidad de un programa de trabajadores temporales que crearía una nueva forma de servidumbre. La historia del programa “Bracero” es una que nos debería de guiar como una nación a tener vergüenza. No repitamos este error por medio de la creación de un nuevo “programa de trabajadores temporales que le da a los patrones el poder de revocar visas a los trabajadores cuando ya no trabajan para ellos. Esto solo alentaría a los empleadores a ser más abusivos y detendría a los trabajadores dentro de estos programas de reportar y organizarse en contra de abusos y explotación. Más que eso desvalúa el valor del trabajo en nuestra sociedad si no hay garantía de ciudadanía para los trabajadores dentro de este programa. Si una persona trabaja y en el proceso contribuye a la riqueza de una sociedad, entonces ellos han ganado el derecho a la ciudadanía y todos los derechos que la acompañan. El Programa de trabajadores temporales, como el cual la cámara de comercio de los estados unidos cabildea esta abogando, niega esta percepción y con razón- porque ellos saben que los inmigrantes han estado en frente demandando un mejoramiento de los estándares de vida, y derechos económicos, sociales y laborales. Estas demandas son esenciales si queremos abrirnos camino para salir de esta economía desastrosa.

6 Finalmente, Estamos profundamente preocupados por el incremento de la finalización de muchos de los permisos temporales de trabajo (TPS) que afectan a muchas comunidades inmigrantes incluyendo: Somalís, Liberianos, Salvadoreños, Nicaragüenses, Hondureños entre otros viviendo en este país. Si los permisos de trabajo para los miembros de la comunidad no son renovados muchos de ellos van a ser forzad@s a regresar a un país en donde ellos enfrentan grave peligro de persecución.

Con respeto, nosotros reiteramos que solo una reforma migratoria que rechace a las seis políticas arriba mencionadas puede ser considerada en lo mínimo una reforma justa.

Minnesota Immigrant Rights Action Coalition (MIRAc) | verano 2009 | mirac1.wordpress.com

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